Это многолетнее растение имеющее множество разновидностей. В кулинарии в первую очередь применяется корень, обладающий острым, даже колючим ароматом и сначала сладковатым, а после жгучим острым вкусом. Помимо корней используются и листья хрена, но много реже и спектр его применения много уже.

 

 


Хрен достаточно древняя приправа, еще в 1500 году до нашей эры его знали греки, которые считали (по правде сказать, оправданно) что он отлично возбуждает аппетит и придает сил. Позже, уже в Средние Века, хрен распространился по всей Европе, изначально скорее как лекарственное растение. Но со временем хрен завоевал признание как незаменимая приправа. На данный момент хрен культивируется практически по всему миру, наиболее распространен в Восточной и Северной Европе, США (где потребляют более 6 млн. банок хрена в год), странах СНГ и Японии (но в данном случае речь идет о васаби).

Если говорить о хрене как о приправе, то в первую очередь стоит упомянуть о кухне Германии и Австрии, где он успешно применяется уже не одно столетие. Тут хрен используют в самых невообразимых сочетаниях, чаще всего с мясом и рыбой. К примеру, тот же рецепт рождественского карпа, или австрийская ветчина с яблочным хреном (аpfelkren), что уж говорить о колбасах или даже гамбургерах. Собственно, именно благодаря колбасам и гамбургерам хрен завоевал Америку. А вот англичан хрен покорил благодаря великолепной способности отбивать привкус рыбьего жира, поэтому в стране вечных туманов его чаще всего подают с жирными сортами рыбы. Хотя, такое применение хрена вы можете встретить и в Дании, и в Скандинавии и в Германии.

Если же попытаться перечислить все блюда, с которыми подается хрен, то одной статьи не хватит. Как уже говорил это чаще всего блюда из мяса и рыбы, особенно холодные (холодный отварной поросенок или мясной студень), при чем, чем жирней главный ингредиент блюда, тем больше необходимость добавить к нему немного хрена (или много хрена, тут когда как). Помимо этого из корней хрена получаются великолепный соусы, а уж использовать его при квашении капусты, мариновании или засолке огурцов, патиссонов, кабачков, красной свеклы, грибов и томатов сам бог велел. Не редко использование хрена и в овощных блюдах, особенно в овощных салатах. 

Что касается листьев хрена, то они великолепно сочетаются с супами, особенно холодными (к примеру, окрошка и ботвинья). Они также применяются в консервации и частенько входят в состав маринадов. 

Если вы решили приготовить приправу из хрена, то самым простым путем будет просто натереть его на мелкой терке, подлить немного воды и добавить соль, сахар и лимонный сок (иногда уксус) вместе с цедрой, для смягчения. По такому рецепту вы получите белый хрен, а если добавите немного свекольного сока, то красный. Если же вы решили усилить остроту, то стоит добавить перец или чеснок, и наоборот – добавьте сметаны, йогурта или сливок, чтобы смягчить вкус. А вот если вы добавите в хрен немного маринованной брусники, то получите великолепную приправу к дичи.

Конечно, как это часто бывает, есть ряд тонкостей, который позволят вам полностью раскрыть вкус и аромат хрена. К примеру, использовать лучше всего свежий хрен, только с грядки. У такого хрена вкус менее жгучий и резкий. Если же вы не знаете, когда хрен был собран, то помните, что даже в этом случае натирать его стоит только перед использованием, иначе он высохнет. 
Кстати, что хрен было легче натирать, подержите его 5-6 часов в холодной воде. И от высыхания его убережете и структуру сделаете мягче. А уж во время натирания не забудьте капнуть немного лимонного сока. Традиционно он спасет хрен от окисления/потемнения.